Тренировочные полеты двух испанских и двух французских истребителей под Отепяэ во вторник закончились раньше, чем могли бы. Причиной стал ошибочный запуск высокотехнологичной ракеты.

В 15.44 один из пилотов испанского истребителя Eurofighter сообщил на домашнюю базу, что по ошибке запустил в Эстонии боевую ракету. Изначальная информация о том, что во время полета что-то пошло не так, тут же передали важнейшим сторонам: ВВС Эстонии и в Германию, в Центр ВВС НАТО. Истребителям отдали приказ сразу возвращаться на домашнюю базу под Шауляем.

Около 16.15, когда испанский истребитель уже прибыл на базу и пилот дал четкие объяснения, и ВВС Эстонии получили первые подтверждения, что ситуация представляет опасность. По словам представителей ВВС, примерно через час после инцидента, то есть в 16.44, о случившемся проинформировали Спасательный департамент и Департамент полиции и погранохраны.

Пресс-секретарь полиции Сейко Куйк сказал, что департамент получает оперативную информацию от Вооруженных сил по специальных каналам, и сообщение об этом инциденте незамедлительно поступило к оперативному дежурному Департамента полиции и погранохраны.

Около 17.15 из Центра ВВС НАТО поступило официальное сообщение об ошибочно выпущенной ракете. «Полтора часа ушло на что, чтобы получить подтверждение, что ракета действительно выпущена и нет подтверждения тому, что она приземлилась или взорвалась. Через полтора часа после инцидента началась серьезная спасательная операция», - сказала командующий ВВС Эстонии, полковник Рийво Валге.

Член правления Lennuliiklusteeninduse AS, каждый день выполняющий работу руководителя полетами Юллар Салумяэ сказал Tartu Postimees, что о случайно выпущенной испанским истребителем ракете он в первый раз услышал около шести часов вечера. Он узнал об этом примерно на час раньше общественности и через два часа после самого инцидента.

Но информация о том, что что-то – без уточнения обстоятельств – произошло во время военных полетов, дошла до руководителей гражданскими полетами в течение нескольких минут.

«Электронное письмо о том, что выстрелили ракету, пришло на адрес нашего отдела безопасности в 18.03. Поскольку к этому времени рабочий день в нашей конторе уже закончился, потребовалось еще немного времени и примерно через 20 минут члены команды по безопасности переслали это письмо мне. Тогда я впервые обо всем узнал. Это была уже информация конкретно о запуске ракеты», - сказал Салумяэ.

«Но когда все случилось, подразделение, контролирующее военные полеты, связалось с нашими руководителями полетами, и сказало, что у них инцидент и истребители уходят обратно на базу раньше запланированного. Тогда еще не уточнили, о какого рода инциденте идет речь», - объяснил Салумяэ.

В 18.50 в почтовые ящики журналистов поступило пресс-сообщение: испанский истребитель по ошибке выстрелил в воздушном пространстве Эстонии боевой ракетой «воздух-воздух» типа AMRAAM. Информация начала распространяться молниеносно и в 19.30 полковник Рийво Валге дал первую пресс-конференцию.